Blodkanten Premiärkolumn: Konsten att stjäla själar

Den religiösa tron ​​att ett fotografi kan stjäla en själ och fängsla det inom ramen för sin amalgam av polyester, celluloid, salter och gelatin (eller kanske en CCD om du är i digitalfotografi) delas fortfarande av många kulturer över hela världen. Från indianer till Australiens aboriginer finns det de som vägrar att fotograferas.

Denna tro utvecklades på olika sätt för många kulturer, som ibland vrider sig om tron ​​i spegelns kraft. I folklore har speglar kraften att stjäla själar. Otrogen att bryta en spegel och orsaka olycka härrör från tron ​​att en spegel innehåller själen och bryter den orsakar skada på själen. I antiken brukade grekerna, romarna, egyptierna och många andra kulturer reflekterande ytor, såsom speglar för att träna i praktiken – förmågan att förutsäga framtiden.

Speglar betraktades som en stor del av Maya religion och kultur. Speglar öppnade portaler i andra världen, så att förfäder och gudar kunde passera mellan de två planen. De trodde när man bad till en helgon, själen lämnar kroppen. För att hjälpa själen att hitta sin väg tillbaka in i kroppen, ställs speglar framför saint statyer för att reflektera själen.

I Chiapas, Mexiko, finns städer som fortfarande följer de gamla maya-vägarna. I San Juan Chamula är det olagligt att ta fotografier i kyrkan. Om du fångas med en kamera i kyrkan – fängelse är tiden en tydlig möjlighet. Äldre generationens filmkameror och dagens SLR- och digitala SLR-kameror använder fortfarande speglar. Maya-övertygelsen ledde till att fotografering förbjöds inom kyrkorna.

De flesta människor tillåter idag att fotografiet tas, dock är spädbarn skyddade. Det är fortfarande troligt att barnens själar är bräckliga och är mottagliga för att lämna kroppen. Att fotografera ett spädbarn kan skada själen, förhindra att den återvänder till kroppen. Själen antas bestå av tretton delar, fotografiska skador eller till och med avlägsna några av dessa komponenter. En shaman var nödvändig för att återställa en persons själ.

Vissa indianer vägrar fortfarande att fotograferas. En av de mest kända infödda amerikanerna i historien, blev aldrig Crazy Horse fotograferad medan den levde. Han lät aldrig sitt fotografi tas, även på sin dödsbädd. Vissa Navajo indianer utövar en religiös ceremoni, känd som en ”sjunga” för att återställa en själ. Andra omfamnar fotografering.

I sin bok, ”Taken Pictures: On Interpreting Native American Photographs of Southwest Coast.” Carolyn J. Marr beskriver förändringen av indianernas inställning till fotografering från slutet av 1900-talet till början av 1900-talet. Den negativa inställningen till fotografi utvecklades till en positiv, där fotografier integrerades i religiösa ceremonier.

Utövare av Voodoo tror på ”sympatisk magi”. Sympatiska magiska principer att det finns en kraftfull länk mellan enheter som liknar utseende eller kommer i kontakt med varandra. Föremål som fotografier, nagelklipp, hår och andra föremål kan användas för att skapa en ”bild” av en annan person. Denna ”bild” kan användas för att kasta en förbannelse eller stavning. Av denna anledning finns det några utövare av Voodoo som är försiktiga med fotografier, eftersom de är kraftfulla saker som kan skada.

James W. Bailey är en experimentell konstnär, fotograf och imagist författare från Mississippi. Hans utställning ”Stealing Dead Souls” uppträdde vid Black Rock Center for the Arts i Germantown, Maryland i januari och februari 2005. Han var vänlig nog att dela bilderna som visas här och förklara sin religiösa tro på varför fotografier har makt att skada själen.

”Jag har en religiös övertygelse, förmodligen ärvd av min farsfader Mississippi mormor, som var 1/4 Choctaw Indian, och som var extremt misstro mot fotografering, har den fotograferingen mer än någon annan konstform möjlighet att fånga ett levande element av Livet, en blixt av själen om du vill. ”

”Naturligtvis känner de flesta om att processen med att fotografera ett ögonblick tar bilder på ett fixerat sätt som normalt skulle gå förlorade för historien. Jag tror också att fotografiska bilder fångar en aspekt av det levande ögonblicket, en återspegling av verkligheten om du vill, och att fotografiet bokstavligen fångar ett element i den livskraft som presenterade sig i det ögonblick som fångades. ”

”När detta levande element fångas, har det förmågan att generera sig på samma sätt som vissa livsformer kan förlora en lem och återskapa den.”

”Fotografier, enligt min mening, stjäl bokstavligen en del av livet och kan regenerera en aspekt av det stulna fragmentet av livet genom det presenterade fotografiet själv.”

”Processen att stjäla ett element av livet genom ett fotografi medför i min andliga åsikt en grad av skada i den fotograferade livskraften. Livskraften kanske inte känner till det, i händelse av oroväckande gatubilder från personer som inte är medvetna om att de fotograferas eller att livskraften helt och hållet kan godkänna det på ett känslomässigt självmordssätt, vilket kan vara fallet med ett under -hem hemlös drogmissbrukad tjej som kanske ”samtycker” till att vara olagligt fotograferad som en del av en barnpornografipublikation för att tjäna lite pengar för att mata sin vana. ”

”Låt mig vara tydlig i det jag säger: Jag tror att andligt att fotografiet av den hemlösa personen och det misshandlade barnet med eller utan deras samtycke fångar en partikel av deras levande väsen. De fotografier som tas av dem stjäl en del av deras själar. Stölden av sina själars stycken skadar dem i viss mån.”

”När sådana fotografiska bilder tas är det enda fotografen kan göra för att göra universet rätt med det han eller hon har gjort är att placera fotografiet, som jag tror är en levande organism, i ett sammanhang av positiv tillväxt.”

”De stora fotograferna, oavsett om de vet det eller inte, är fotografer som har tagit stulna delar av livet och lagt dessa levande ämnen i ett sammanhang där den fotografiskt fångade livskraften har uppmuntrats till positiv tillväxt.”

I slutändan huruvida man tror på fotograferings förmåga att fånga själar eller inte, bör respekt för fotografens övertygelse och kultur vara avgörande för fotografen.